Acrofobia – Definición, causas y síntomas

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¿Le tienes miedo a las alturas? ¿Te asustas cuando te das cuenta de que estás alto del suelo? ¿Temes la idea de asistir a una reunión en un piso alto de un edificio de oficinas? ¿Cierras los ojos cuando los paseos en automóvil panorámico implican mayores altitudes?

¿El hecho de estar parado en una escalera refuerza el conocimiento de que le tienen miedo a las alturas?

Es posible que tengas acrofobia, o miedo a las alturas, un trastorno de ansiedad que afecta a alrededor del 5% de la población.


⭐ Definición de Acrofobia

definición de acrofobia

Es, simplemente, una fobia a las alturas. Para aquellos que sufren de acrofobia: la palabra proviene de la palabra griega para alturas, que es “acron“, y la palabra griega para el miedo, que es “fobos“, por lo general no disfrutan de las salidas a los parques de diversiones si estos incluyen montañas rusas u otras distracciones con máximas alturas.

Debido a su fobia a las alturas, las personas con acrofobia también pueden ser reacias a pararse en las colinas altas y a algunos les puede resultar estresante estar en una escalera mecánica o en un elevador de cristal. Las personas que tienen miedo a las alturas pueden incluso evitar conducir sobre puentes, ya que esto puede provocarle mareos.

Esta fobia de alturas puede desencadenar síntomas desagradables que hacen que las personas con acrofobia eviten a toda costa la posibilidad de estar presentes en situaciones de mayor altitud.

Desafortunadamente, evitar constantemente estos eventos o situaciones puede interferir con la calidad de vida de la persona. Esta no es una gran noticia para las mujeres, en las que la acrofobia es dos veces más común que en los hombres.

Incluso, los individuos que padecen de miedo a las alturas pueden demorar la realización de reparaciones en el hogar porque temen subir a una escalera. Y es posible que experimente un estrés debilitante por la asignación de una habitación de hotel en un piso alto. Hasta puede evitar patios o senderos de montaña. Todo esto causado por la acrofobia, la cual podría afectar negativamente el estilo de vida.


⭐ Síntomas de la Acrofobia

Algunas personas usan la palabra “vértigo” cuando describen su miedo a las alturas, pero el vértigo, o la sensación desagradable de girar, en realidad es solo un síntoma muy frecuente de la acrofobia.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sentir la necesidad de arrastrarse a cuatro patas en un sitio con altura.
  • Arrodillarse o querer descender inmediatamente cuando esté en un piso alto.
  • Frecuencia respiratoria aumentada (hiperventilación).
  • Transpiración.
  • Sentirse aterrorizado o paralizado.
  • Experimentar palpitaciones del corazón.
  • Llorar o gritar.
  • Ataque de pánico con dificultad para respirar.
  • Dolores de cabeza y mareos.

⭐ Causas de la Acrofobia

causas de la acrofobia

El miedo a las alturas puede surgir de nuestro miedo natural a caernos y sufrir lesiones. El dolor que podría ser causado por una caída desde un lugar alto también podría contribuir al desarrollo de la acrofobia en alguna etapa de la vida.

Es normal que las personas se muestren renuentes a estar en lugares altos, pero para las personas con acrofobia, el miedo es poco realista y excesivo.

La acrofobia, como todas las fobias, parece ser una híper-reacción de la respuesta normal del miedo. Algunos expertos creen que esto puede ser una respuesta aprendida a una caída previa o a una reacción nerviosa de los padres a las alturas.


⭐ Tratamiento para la Acrofobia

La buena noticia es que, con tiempo y dedicación, la acrofobia se puede superar. Uno de los principales tratamientos para la acrofobia es la terapia cognitiva conductual (TCC). Con esta forma de terapia, se emplean técnicas conductuales que exponen al individuo a la situación temida, en este caso, alturas y lugares altos.

Estas técnicas de comportamiento pueden usarse de forma gradual o rápida, y se enseña al paciente a cómo detener la reacción de pánico y cómo recuperar el control de sus emociones.

Si bien la exposición real a las alturas es también un tratamiento para la acrofobia, algunas investigaciones muestran que la realidad virtual puede resultar igual de efectiva. La realidad virtual ahorra dinero y tiempo, aunque no está disponible en todas partes.

Sin embargo, a medida que el precio de los equipos de realidad virtual baja, esta forma de tratamiento puede llegar a ser más fácil de acceder con el tiempo.

Medicamentos para la acrofobia

En muchas ocasiones se pueden usar bloqueadores beta o sedantes para el alivio a corto plazo, ya que pueden disminuir considerablemente el pánico y la ansiedad.

Existe, un medicamento especial que se ha estudiado desde el año 2008 en diferentes ensayos clínicos para el trastorno de ansiedad e incluso como tratamiento para la esquizofrenia, es un antibiótico, la (D-cicloserina), y algunas investigaciones indican que el uso de este potente medicamento, (también usado para tratar la tuberculosis), puede producir mejores resultados en el paciente con acrofobia cuando se combina con la terapia cognitiva conductual.

Sin embargo, dado que un metanálisis que combinó los resultados de muchos estudios cuestionó la utilidad de este fármaco, parece que se necesitan más investigaciones.


⭐ Cómo superar la Acrofobia

cómo superar la acrofobia

Aprende todo lo que puedas

Edúquese sobre la acrofobia y busque opciones de tratamiento que puedan ayudarlo a controlar su miedo a las alturas. La acrofobia es diferente de otras fobias porque si tiene un ataque de pánico mientras está en un lugar alto, podría hacer un movimiento inseguro que lo podría poner en peligro.

Así que asegúrese de recibir tratamiento para su acrofobia, especialmente si estar en lugares altos es una parte rutinaria de su vida.

► Relájate

Las técnicas de relajación, como la meditación, el yoga, la respiración profunda y la relajación muscular progresiva, pueden ayudar a una persona a lidiar con el estrés y la ansiedad. Hacer ejercicio regularmente también puede ser útil para tratar su acrofobia.

► Obtén apoyo

Hable con su médico acerca de qué medicamentos y terapias podrían ayudarlo. Si su médico no está familiarizado con la acrofobia, solicite una derivación a un profesional de salud mental que pueda ayudarlo.

No se avergüence de contarle a sus amigos y familiares sobre su fobia a las alturas, y solicite su apoyo mientras recibe tratamiento para ello. Recuerde, no está solo. Millones de personas en todo el mundo sufren de acrofobia, pero la misma es muy tratable. Con ayuda y apoyo, puede comenzar a manejar su fobia de alturas y seguir adelante con su vida.


Ahora que ya conoces todo sobre la acrofobia, acude a un especialista si crees que esta fobia interfiere en tu rutina diaria.

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