Ansiedad en niños y adolescentes

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La ansiedad es el estado emocional tenso que ocurre cuando uno no puede predecir el resultado de una situación. La misma se convierte en un trastorno cuando un niño o adolescente exagera los riesgos y subestima su capacidad para hacer frente a una situación dada.

La ansiedad es debilitante para los niños y adolescentes, causando quejas físicas, disminución del funcionamiento académico, no asistencia a la escuela, y relaciones tensas con sus padres y familiares.


➕ Síntomas de la Ansiedad

síntomas de la ansiedad

Se pueden presentar de muchas maneras. A continuación, Te describiremos los mismos a través de los trastornos de ansiedad más comunes en niños y adolescentes:

  • El trastorno de ansiedad generalizada

Se caracteriza por una preocupación excesiva y persistente sobre muchas áreas de la vida. Los niños y adolescentes que estén presentando con trastornos de ansiedad generalizada a menudo se preocupan por su salud, seguridad y futuro, así como por la salud, seguridad y futuro de sus padres u otros miembros de la familia.

Esta preocupación supera con creces la preocupación normal, ya que tiende a ocurrir con frecuencia y es muy difícil de controlar o detener por el niño o adolescente; estos síntomas pueden durar más de 6 meses. Las investigaciones sugieren que los niños y adolescentes con trastornos de ansiedad generalizada corren el riesgo de tener más problemas en la edad adulta.

  • Las fobias sociales

Se caracterizan por una angustia significativa relacionada con la interacción con los demás. Los niños o adolescentes con fobias sociales tienen un deseo normal de estar con otros, pero tienen mucho miedo de los contactos sociales. Como resultado, a menudo temen las situaciones sociales y, por lo general, tratan de evitar aquellos momentos en los que tendrán que interactuar con los demás.

Se ha encontrado que la ansiedad sobre la escuela o universidad es un temor común para más de la mitad de los niños y adolescentes con fobias sociales.

Los temores relacionados con los estudios implican tener que leer o hablar en voz alta, hablar con otros y participar en algún tipo de desempeño. Las estimaciones sugieren que alrededor del 1% de los niños y adolescentes tienen fobias sociales.

Los niños y adolescentes con fobias sociales a menudo reportan muchos síntomas físicos (náuseas, temblores, palpitaciones del corazón), sobre todo cuando se enfrentan a situaciones socialmente angustiantes. Este trastorno puede dar lugar a muchos problemas a largo plazo, como la disminución de las habilidades motoras, el aislamiento social, la soledad y la depresión.

  • El trastorno obsesivo compulsivo  

Se ha estimado que ocurre en hasta el 1% de los niños y adolescentes, diagnosticándose con frecuencia. El trastorno obsesivo compulsivo se caracteriza por:

  • Obsesiones: son pensamientos, imágenes o impulsos recurrentes con frecuencia que el niño o adolescente experimenta como angustiosos e intrusivos.
  • Compulsiones: son comportamientos repetitivos que se realizan típicamente para neutralizar o disminuir la ansiedad y la angustia asociadas con una obsesión.

Un ejemplo de esto serían los temores intensos de los gérmenes (una obsesión), que se maneja lavando frecuentemente las manos (una compulsión).

Las obsesiones comunes de la infancia y la adolescencia incluyen el miedo a los gérmenes, el temor a dañarse a sí mismos o a los demás, las ganas de ordenar cosas y las ideas sexuales. Las obsesiones y las compulsiones a menudo cambian y varían con el tiempo.

  • Trastornos de pánico

Suelen comenzar en la adolescencia, pero hay algunas sugerencias de que la edad de inicio puede ser cada vez más joven. Este trastorno se caracteriza por ataques de pánico recurrentes.

Los ataques de pánico son reacciones de ansiedad intensa (que incluso ocurren en ausencia de un peligro real), e incluyen síntomas físicos y psicológicos:

  • Síntomas físicos: mareos, dolores en el pecho, náuseas, temblores, escalofríos o sofocos y sudoración.
  • Síntomas psicológicos: temores de perder el control, volverse locos o morir, así como sentimientos de desprendimiento de uno mismo, por ejemplo, sentimientos de irrealidad.

Además, el trastorno de pánico se caracteriza por preocupaciones persistentes acerca de tener un ataque de pánico. La gran mayoría de los niños y adolescentes con este problema también suelen tener con mucha frecuencia otros trastornos de ansiedad y depresivos.

Hay evidencia de que el trastorno de pánico tiende a estar vinculado genéticamente, es decir, se ejecuta en familias.

  • Fobias específicas

Se consideran como los temores extremos que persisten con el tiempo, no son en absoluto adaptativos y causan mucha angustia al niño y adolescente. Las fobias difieren de los temores normales ya que estos suelen ser de corta duración y de adaptación, mientras que las fobias son intensas y los temores persistentes son excesivos, injustificados e irrazonables.

Las fobias, a diferencia de otros síntomas de ansiedad como los trastornos de pánico, son impulsadas o provocadas por la presencia del objeto o situación temida.

Las fobias comunes incluyen los temores excesivos a los animales, ciertos tipos de mal tiempo y a los procedimientos médicos o dentales. Las fobias parecen ser más un resultado del aprendizaje y el medio ambiente, que la herencia, en comparación con otros trastornos de ansiedad.

Las fobias también parecen tener una edad más temprana de inicio que otros trastornos de ansiedad. Por lo tanto, la participación de los padres en el proceso de tratamiento es muy importante.

  • Trastorno de ansiedad por separación

Es el trastorno de ansiedad más común y ocurre en el 3-5 % de los niños y adolescentes. Se caracteriza por un miedo irreal y excesivo a la separación de un padre o una figura paterna, que a menudo se acompaña de preocupaciones importantes de que el padre, el niño o adolescente sufrirán daños.

La negativa escolar a menudo se asocia con este trastorno, tanto en niños como en adolescentes. El rechazo a la escuela o la renuencia a asistir a sus estudios pueden ir acompañados de quejas físicas, así como de la preocupación por los padres. Hay algunas pruebas y estudios importantes que revelan que los niños y adolescentes con trastorno de ansiedad por separación probablemente tengan un padre que está luchando con problemas de ansiedad.

  • El trastorno de estrés postraumático

Difiere de otros trastornos de ansiedad en el diagnóstico, ya que requiere que el niño o el adolescente estén expuestos a un evento que ponga en peligro su vida.

Para que el trastorno de estrés postraumático sea diagnosticado, un niño u adolescente debe estar expuesto a un evento que ponga en peligro la vida, luego debe volver a experimentar este evento (a través de flashbacks, pesadillas o pensamientos intrusivos del mismo), debe buscar evitar y distanciarse psicológicamente del evento (no exponerse a situaciones, lugares u acontecimientos que les recuerden el evento).

Deben exhibir una híper-excitación (irritabilidad, dificultad para concentrarse, hipervigilancia, trastornos del sueño y arrebatos de agresión). Se ha encontrado repetidamente que los niños y adolescentes con trastorno de estrés postraumático tienen un alto riesgo de desarrollar otros problemas psiquiátricos.


➕ ¿Cómo prevenir los trastornos de Ansiedad en niños y adolescentes?

cómo prevenir los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes

Reconocer al niño y adolescente ansioso

Los miedos y las preocupaciones son una parte normal de la infancia y la adolescencia. Sin embargo, estos temores y preocupaciones se vuelven problemáticos cuando el niño o adolescente no puede manejarlos de manera efectiva.

Un niño o adolescente que maneja una situación o preocupación aterradora de manera saludable responde a las sugerencias, hace preguntas y se tranquiliza con la nueva información. En estos casos la ansiedad y la preocupación disminuyen.

A la inversa, el niño o el adolescente con ansiedad problemática muestra miedo irrazonable, a menudo se siente abrumado, está constantemente preocupado por temores específicos, y puede incluso retroceder cuando se le dan sugerencias para el cambio. Para este niño, la tranquilidad nunca es suficiente. Los síntomas suelen aumentar en intensidad y se generalizan a más situaciones, cobrando vida propia. Lo mismo ocurre con los adolescentes.

Los niños y adolescentes que sufren de ansiedad presentan muchos síntomas. Algunos parecen visiblemente estresados ​​y con frecuencia expresan sus preocupaciones.

Sin embargo, algunos niños y adolescentes mantienen su ansiedad para sí mismos y se preocupan en silencio. Estos a menudo aparecen tensos y preocupados. Algunos pueden presentarse como enojados e irritables, ya que se sienten frustrados por las limitaciones resultantes de su ansiedad.

A menudo, los niños y adolescentes ansiosos se presentan con vagas quejas físicas, los dolores de estómago y de cabeza son los más comunes. Estas quejas generalmente ocurren antes de una situación que causa ansiedad, como por ejemplo el niño que a menudo se siente enfermo en la mañana antes de ir a la escuela, pero no tiene alteraciones en otros momentos.

 

Saber distinguir los trastornos de ansiedad de las conductas y preocupaciones normales de la infancia o adolescencia

La ansiedad es una parte normal de la vida. Por lo tanto, la ansiedad normal no debe confundirse con un trastorno de ansiedad.

Los niños y adolescentes normalmente exhiben algunos comportamientos obsesivos compulsivos, como los rituales o insistir en que se hagan las cosas de una determinada manera. Estos comportamientos son normales y lo más probable es que reflejen los esfuerzos de un niño o adolescente por desarrollar un sentido de dominio y control.

De manera similar, separarse de los padres y la ansiedad ante nuevas situaciones es un comportamiento común, particularmente en niños pequeños y no debe confundirse con el trastorno de ansiedad por separación.

Finalmente, los temores específicos y la preocupación por el bienestar de los padres es una preocupación común de muchos niños y adolescentes. Estos temores no deben considerarse un desorden de ansiedad a menos que alcancen el punto en que causan una angustia importante al niño o adolescente, como por ejemplo que no pueden ser controlados por el niño, que sean de naturaleza extrema, que ocurran con frecuencia y perduren durante mucho tiempo.

 

Distinguir los trastornos de ansiedad de otros trastornos o problemas

Para aquellos niños o adolescentes que presentan problemas crónicos de dolor de cabeza y de estómago, es importante descartar que las alteraciones médicas específicas no tengan en cuenta estos síntomas. También es importante evaluar cuidadosamente al niño y adolescente para asegurarse de que otras dificultades no expliquen mejor los síntomas de ellos.

Por ejemplo, un niño que ha sido amenazado repetidamente por compañeros en la escuela no tiene un trastorno de ansiedad porque teme ir a la escuela. De manera similar, un niño que se preocupa por el bienestar de un padre y tiene razones válidas para esta preocupación, es más probable que se beneficie al tener problemas familiares abordados directamente que a aprender a manejar mejor sus preocupaciones.

En resumen, una evaluación exhaustiva y un diagnóstico cuidadoso es el primer paso para tratar y prevenir los trastornos de ansiedad. Es importante determinar si las preocupaciones del niño o adolescente son tan altas que son indicativas de un trastorno de ansiedad. Además, es vital asegurarse de que otros problemas no tengan en cuenta las dificultades actuales del niño o adolescente.


 

➕ Tratamiento de la Ansiedad en los niños y adolescentes

tratamiento de la ansiedad en niños y adolescentes

Los niños o adolescentes con trastornos de ansiedad tienen dificultades para resolver y procesar sus preocupaciones. Cuando están ansiosos, es probable que su pensamiento sea distorsionado, exagerado y poco confiable.

Es probable que estos niños y adolescentes también tengan dificultades para calmarse cuando se enfrentan a pensamientos y situaciones que provocan ansiedad.

Por lo tanto, los niños y adolescentes ansiosos necesitan ayuda para aprender a:

  • Manejar (modular) sus reacciones emocionales
  • Desarrollar estrategias para evaluar de manera más realista las fuentes de sus ansiedades.
  • Encontrar maneras de desafiar y superar su pensamiento distorsionado;
  • Desarrollar una mayor confianza en sus habilidades para manejar situaciones estresantes.

 

 

 

La investigación ha encontrado que hay una serie de estrategias que a menudo son útiles para reducir la ansiedad en los niños y adolescentes. Estas son:

 

Estrategias de diálogo interno

A los niños y adolescentes se les pueden enseñar formas de hablar consigo mismos para calmarse y desafiar los temores irracionales y / o la preocupación excesiva. Ellos pueden aprender a no “dejar que sus miedos los dominen más”.

Por ejemplo, los niños pueden aprender a evaluar mejor las situaciones, diciendo, “Esto es un riesgo, pero es un riesgo pequeño”. Puedo manejarlo. Mi cerebro no debería molestarme con los pequeños riesgos, solo los grandes”.

 

Separe los sentimientos de los hechos

Por ejemplo, pregúntele a su hijo: “¿Cuánto de usted siente miedo de que algo malo vaya a suceder? Y, ¿cuántos de ustedes realmente creen que sucederá?” Con el tiempo, se puede ayudar a los niños y adolescentes a aprender que cuando los hechos están a cargo, son más responsables y es menos probable que se sientan asustados y ansiosos.

 

Permanecer en el presente

El pensamiento ansioso es pensar en el futuro. Todas las preguntas como, ¿qué pasaría sí? son preguntas futuras. ¿Y si no hago el equipo? ¿Qué pasa si repruebo la prueba? ¿Qué pasa si no puedo ingresar a la universidad?”.

Lo que comienza como una pregunta sobre el examen de matemáticas de 4º grado se convierte en el tamaño ideal para el resto de la vida.

Los niños y adolescentes pueden aprender a dejar de proyectar por adelantado y concentrarse en el presente, por ejemplo, “aprender a poner la señal de alto y limitar el pensamiento a la situación actual”.

 

La terapia y el tratamiento de la ansiedad en niños y adolescentes

Las estrategias detalladas anteriormente se suelen denominar estrategias cognitivas conductuales.

La terapia de comportamiento cognitivo es un enfoque de tratamiento bien investigado que enfatiza la identificación y modificación de formas de pensamiento irracionales y poco realistas, y que se enfoca de manera sistemática en ayudar a los niños y adolescentes a desarrollar formas más efectivas de manejar sus ansiedades, desafíos y corregir formas poco realistas. de mirar al mundo, y crear estrategias de afrontamiento más efectivas.

Si bien no todos los terapeutas describen su enfoque como comportamiento cognitivo, la mayoría de los clínicos utilizan estas estrategias para ayudar a los niños y adolescentes a superar y manejar su ansiedad de manera más efectiva.

 

El papel de la familia

Los niños y adolescentes se ven muy afectados por su entorno. Los estreses familiares como la enfermedad, el desempleo, el conflicto matrimonial / familiar y el divorcio pueden provocar ansiedad en ellos.

Los padres que son propensos a la ansiedad y la preocupación pueden reforzar inadvertidamente este tipo de comportamiento en sus hijos. Los padres que luchan con su propio trastorno de ansiedad pueden, sin darse cuenta, modelar y reforzar formas de adaptación menos adaptadas.

A la inversa, los padres pueden ayudar a sus hijos a aprender a ser más realistas en sus pensamientos y ayudarlos a protegerse del estrés de la vida. Los niños y adolescentes ansiosos necesitan límites y estructura para que no se rindan en su ansiedad.

No es una buena solución dejar que un niño fóbico escolar se quede en casa. Los padres pueden ayudar a su hijo ansioso poniendo límites a la ansiedad de su hijo y no permitiéndole que tome decisiones que solo exacerbarán su ansiedad.

Los padres también pueden ayudar a los niños ansiosos abordando y resolviendo el estrés familiar y matrimonial. Por lo tanto, una parte importante del tratamiento de la ansiedad en los niños es abordar el estrés en la familia y movilizar a los padres como un recurso para ayudar a sus hijos.

 

La medicación y el tratamiento de la ansiedad

No se han realizado investigaciones exhaustivas sobre el tratamiento de la medicación para los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes. La investigación existente ha encontrado que el tratamiento basado en medicamentos puede ser útil en el tratamiento de los trastornos de ansiedad.

Específicamente, ha habido una serie de estudios que han encontrado que los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo se reducen con la medicación. Sin embargo, la investigación ha sugerido sistemáticamente que la terapia de tratamiento ideal, que utiliza estrategias cognitivo-conductuales, es el tratamiento de elección en el trabajo con la mayoría de los trastornos de ansiedad, y que los medicamentos pueden ser un complemento útil de la terapia.

 

La importancia de un enfoque integral para tratar los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes.

En resumen, el tratamiento de los trastornos de ansiedad requiere un enfoque integra ya que de esta manera se podrá ofrecer la ayuda ideal para los niños y jóvenes que estén padeciendo de este problema.

Los niños y adolescentes necesitan aprender estrategias más efectivas para controlar su ansiedad y para disminuir el pensamiento irreal e irracional que puede subyacer a su ansiedad.

El estrés familiar y los problemas que contribuyen a la ansiedad deben ser abordados. Esto incluye ayudar a los niños y adolescentes a superar el impacto de los problemas familiares.

Las vulnerabilidades biológicas a la ansiedad pueden abordarse aprendiendo cómo manejar las reacciones fisiológicas (estrategias de relajación) y con medicamentos.


Ahora que ya tienes más datos sobre la Ansiedad en niños y adolescentes, deberás darte cuenta de cuándo es necesario acudir a un especialista para pedir ayuda.

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