Depresión Infantil

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Las tasas de depresión infantil han aumentado en los últimos años. Sin embargo, la información y la conciencia sobre la depresión infantil no se han popularizado al mismo ritmo. Millones de personas en todo el mundo se preguntan y dudan si los niños pueden deprimirse.

Muchos adultos todavía creen que los niños “no pueden deprimirse”. Son tan jóvenes, ¿de qué tienen que estar deprimidos? Junto con el malentendido está el estigma y la idea de que la enfermedad mental es un tema tabú, pero la depresión infantil es una entidad clínica real y distinta.

Las barreras que rodean el estigma de la salud mental están empezando a ceder debido a los poderosos movimientos sociales y las discusiones que abordan las realidades de la salud mental.


◉ ¿Qué es la Depresión Infantil?

qué es la depresión infantil

Es una condición de salud grave que, si no se trata, aumenta el riesgo de episodios depresivos futuros, prolongados y más graves. La depresión a menudo tiene bases biológicas, psicológicas y sociales.

La depresión infantil se puede ocultar y, por lo tanto, se puede pasar por alto fácilmente. El reconocimiento y el tratamiento oportuno pueden cambiar la vida de un niño.

Las opciones de tratamiento efectivas para la depresión infantil y juvenil han sido ampliamente probadas y establecidas a través de varios estudios científicos a lo largo de los años.

Los niños que tienen familiares inmediatos con antecedentes de depresión u otros trastornos del estado de ánimo (como el trastorno bipolar) tienen más probabilidades de sufrir depresión, a menudo debido a una predisposición genética.

La predisposición implica mayor probabilidad; no significa que el niño o adolescente necesariamente experimentará depresión. Los niños con afecciones médicas crónicas o graves tienen un mayor riesgo de sufrir depresión.


◉ Síntomas de la Depresión Infantil

síntomas de la depresión infantil

La depresión en la infancia puede manifestarse de manera algo diferente a como lo hace en adultos. La irritabilidad y/o la ira son signos más comunes de depresión en niños.

Cuando están deprimidos, los niños más pequeños tienen más probabilidades de tener síntomas físicos o corporales, como dolores o molestias, inquietud, angustia durante la separación de los padres, ya que pueden no tener la sintonía emocional y/o habilidades expresivas para hablar de sus emociones.

Otros signos de depresión en niños pueden ser:

  • Pérdida de interés en las actividades divertidas habituales.
  • Retiro de actividades sociales o placenteras habituales.
  • Dificultades con la concentración.
  • Huir de casa o hablar de huir de casa.
  • Hablar de la muerte o morir, regalar (o hablar de regalar) sus posesiones favoritas, escribir cartas de despedida.
  • Aumento del sueño (o disminución).
  • Cambios en el apetito/peso (más probablemente un aumento, en adolescentes deprimidos).
  • Ocasionalmente, agitación o agresión.
  • Comentarios que indiquen desesperanza o baja autoestima.

No todos los síntomas mencionados anteriormente tienen que estar presentes para un diagnóstico de depresión. Los síntomas suelen aparecer durante al menos 2 semanas, para cumplir con los criterios de depresión.

Descarta primero las condiciones médicas

Antes de llegar al diagnóstico de depresión, un niño o adolescente que se sospecha que está deprimido, debe someterse a una evaluación médica integral para descartar cualquier condición médica subyacente que pueda manifestarse o resultar en depresión.

Por ejemplo, hipotiroidismo (síntomas depresivos, aumento de peso, baja energía, dificultades cognitivas, estreñimiento). Incluso las condiciones como la anemia no diagnosticada pueden simular la depresión, debido a la fatiga y poca energía.

La deficiencia de vitamina D, común en climas fríos, aumenta el riesgo de síntomas depresivos y fatiga.

La buena noticia es que estas afecciones tienen tratamientos efectivos, y el tratamiento de la afección médica subyacente de manera oportuna debe resolver los síntomas depresivos.

Descarta otras afecciones psiquiátricas

Descartar TDAH no diagnosticado / no tratado (Trastorno por Déficit de Hiperactividad con Déficit de Atención), trastornos de ansiedad u otras afecciones psiquiátricas, que cuando no se tratan, pueden resultar en síntomas depresivos debido al propio trastorno de ansiedad.


◉ Tratamiento de la Depresión Infantil

tratamiento de la depresión infantil

La depresión se asocia con cambios cerebrales visibles observados en los estudios funcionales de RM cerebral de individuos deprimidos. El tratamiento, por ejemplo, de psicoterapia ha demostrado conferir beneficios a largo plazo y cambios neuronales en el cerebro.

¿Cómo sé que mi hijo necesita tratamiento?

Además de una evaluación general, el pediatra puede establecer escalas de calificación y otras formas de evaluación para determinar el grado de depresión y puede remitir al niño a un psiquiatra o psicoterapeuta.

Sabemos que un niño necesita tratamiento para la depresión cuando su funcionamiento escolar, social y/o en el hogar se ve significativamente afectado por los síntomas depresivos.

Si un niño se siente suicida y/o tiene pensamientos o impulsos para hacerse daño, es aconsejable que lo lleve a un terapeuta o médico especialista de inmediato.

¿Qué tipo de tratamiento?

Para la depresión leve a moderada, la TCC (terapia conductual cognitiva) es el tratamiento típico de primera línea de elección para niños. Puede haber excepciones a esto, dependiendo de la condición clínica específica, la edad y las circunstancias del niño.

Para niños menores de 10 años, se pueden utilizar otras modalidades de psicoterapia, como la terapia de juego, la psicoterapia psicodinámica y la terapia de conducta.

Para la depresión de moderada a grave, las pautas basadas en la evidencia recomiendan una combinación de TCC y antidepresivos (generalmente medicamentos ISRS, también conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina).

Si los síntomas depresivos son secundarios a otras afecciones, como el TDAH no tratado o los trastornos de ansiedad, el tratamiento adecuado de esos trastornos es esencial y generalmente resolverá los síntomas depresivos. Sin embargo, en ciertas situaciones, se pueden necesitar, además, medicamentos antidepresivos específicos y/o psicoterapia dirigida a la depresión.


◉ La Depresión no es un signo de debilidad

la depresión no es un signo de debilidad

Cualquiera puede desarrollar depresión y no es un signo de debilidad. Tampoco es tu culpa si tu hijo está deprimido. Si bien los eventos estresantes de la vida, como el divorcio, pueden contribuir a la depresión, es solo una pequeña parte del rompecabezas. Muchos otros factores, incluida la genética, también desempeñan un papel.

Puedes ser proactivo sobre la salud mental de tu hijo

No siempre se puede prevenir la depresión en los niños. Sin embargo, puedes tomar medidas para mejorar proactivamente la salud mental de tu hijo, independientemente de si tiene un problema de salud mental.

Comer alimentos nutritivos, practicar algún deporte y dormir la cantidad recomendada de horas cada noche es bueno para su salud mental de los niños.

Ayuda a tu hijo a desarrollar una vida social rica sin programar demasiado su tiempo. Asigna responsabilidades y recompénsala por ser responsable. Enséñale cómo resolver problemas, manejar sus emociones de manera saludable y desarrollar estrategias que le ayuden a enfrentar el fracaso y los contratiempos.
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Última actualización el 2019-06-18 / Enlaces de afiliados a Amazon / Imágenes de la API para Afiliados

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