Trastornos de la conducta alimentaria

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Los trastornos alimentarios son enfermedades en las que las personas experimentan trastornos graves en sus conductas alimentarias, pensamientos y emociones relacionadas.

Por lo general, las personas que padecen de trastornos de la alimentación suelen preocuparse por la comida y el peso corporal.

Las personas con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa tienden a ser perfeccionistas con baja autoestima y son extremadamente críticas con ellas mismas y con sus cuerpos.

Por lo general, se “sienten gordos” y se ven a sí mismos con sobrepeso, a veces incluso a pesar de la semi-inanición (o desnutrición) potencialmente mortal.


¿Qué es el trastorno de la conducta alimentaria?

qué es el trastorno de la conducta alimentaria

La mayoría de las veces, el trastorno de la conducta alimentaria se manifiesta como un miedo intenso a ganar peso y ser gordo, que puede volverse omnipresente.

En las primeras etapas de estos trastornos, los pacientes a menudo niegan tener un problema.

En muchos casos, los trastornos alimentarios ocurren junto con otros trastornos psiquiátricos como la ansiedad, el pánico, el trastorno obsesivo compulsivo y los problemas de abuso de alcohol y drogas.

La nueva evidencia sugiere que la herencia puede desempeñar un papel en el por qué ciertas personas desarrollan trastornos de la alimentación, pero estos trastornos también afectan a muchas personas que no tienen antecedentes familiares anteriores.

Sin el tratamiento de los síntomas emocionales y físicos de estos trastornos, pueden producirse malnutrición, problemas cardíacos y otras afecciones potencialmente fatales.

Sin embargo, con la atención médica adecuada, las personas con trastornos de la alimentación pueden reanudar los hábitos alimenticios adecuados y volver a tener una mejor salud emocional y psicológica.


Tipos de trastornos de la conducta alimentaria

  1. Anorexia nerviosa

► 1. Anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa se diagnostica cuando los pacientes pesan al menos un 15% menos que el peso saludable normal que se espera para la estatura de un individuo. Los distintivos de la anorexia incluyen:

  • Ingesta limitada de alimentos.
  • Miedo a ser “gordo”.
  • Problemas con la imagen corporal o negación de bajo peso corporal.

Las personas con anorexia nerviosa no mantienen un peso normal porque se niegan a comer lo suficiente, a menudo hacen ejercicio de manera obsesiva y, a veces, se obligan a vomitar o usan laxantes para perder peso.

Con el tiempo, los siguientes síntomas pueden desarrollarse a medida que el cuerpo entra en inanición:

  • Cesan los períodos menstruales.
  • Osteopenia u osteoporosis (adelgazamiento de los huesos) a través de la pérdida de calcio.
  • El cabello y las uñas se vuelven quebradizas.
  • La piel se seca y puede tomar un tono amarillento.
  • Anemia leve y los músculos, incluido el músculo del corazón, comienzan a degradarse.
  • Estreñimiento severo.
  • Caída de la presión arterial, respiración lenta y frecuencia del pulso.
  • La temperatura interna del cuerpo cae, haciendo que la persona se sienta fría todo el tiempo.
  • Depresión y letargo.

2. Bulimia nerviosa

► 2. Bulimia nerviosa

Si bien con frecuencia pueden hacer dieta y hacer ejercicio vigorosamente, las personas con bulimia nerviosa pueden tener poco peso, peso normal, sobrepeso o incluso obesidad.

Pero no son tan bajos de peso como las personas con anorexia nerviosa.

Los pacientes con bulimia nerviosa comen con frecuencia y, en estos momentos, los pacientes pueden ingerir una cantidad asombrosa de alimentos en poco tiempo, a menudo consumiendo miles de calorías con alto contenido de azúcares, carbohidratos y grasas.

Pueden comer muy rápido, a veces tragando la comida sin siquiera probarla.

Sus atracones a menudo terminan solo cuando son interrumpidos por otra personao les duele el estómago por estirarse más allá de la capacidad normal.

Después de un atracón, los dolores de estómago y el miedo al aumento de peso son razones comunes que las personas con bulimia nerviosa purgan vomitando o usando un laxante.

Este ciclo generalmente se repite al menos varias veces a la semana o, en casos graves, varias veces al día.

Muchas personas no saben cuándo un familiar o amigo tiene bulimia nerviosa porque las personas casi siempre esconden su problema.

Debido a que no se adelgazan drásticamente, sus comportamientos pueden pasar desapercibidos para las personas más cercanas a ellos.

Pero la bulimia nerviosa tiene síntomas que deberían aumentar las señales de alerta:

  • Inflamación crónica y dolor de garganta.
  • Las glándulas salivales en el cuello y debajo de la mandíbula se inflaman; las mejillas y la cara a menudo se vuelven hinchadas, lo que hace que los pacientes desarrollen una cara con apariencia de “ardilla”.
  • El esmalte dental desaparece;lLos dientes comienzan a descomponerse por la exposición a los ácidos del estómago.
  • El vómito constante causa un trastorno de reflujo gastroesofágico.
  • El abuso de laxantes causa irritación, lo que lleva a problemas intestinales.
  • Los diuréticos (pastillas de agua) causan problemas renales.
  • Deshidratación severa por purga de fluidos.

La bulimia puede llevar a complicaciones raras, pero potencialmente fatales, como desgarros esofágicos, ruptura gástrica y arritmias cardíacas.

3. Trastorno por atracón

► 3. Trastorno por atracón

Las personas con trastorno por atracones tienen episodios de atracones en los que consumen grandes cantidades de alimentos en un breve período y se sienten fuera de control durante el atracón.

A diferencia de las personas con bulimia nerviosa, no intentan deshacerse de los alimentos induciendo el vómito o utilizando otras prácticas inseguras como el ayuno o el abuso de laxantes.

El atracón es crónico y puede llevar a complicaciones graves de salud, especialmente obesidad severa, diabetes, hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

El trastorno por atracón implica comer en exceso con frecuencia durante un período de tiempo discreto (al menos una vez por semana durante tres meses), combinado con la falta de control y asociado con tres o más de los siguientes:

  • Comer más rápido de lo normal.
  • Comer hasta sentirse incómodamente lleno.
  • Consumir enormes cantidades de alimentos cuando se siente hambriento.
  • Comer solo por sentirse avergonzado por lo que uno come.
  • Sentirse disgustado con uno mismo, deprimido o muy culpable después.
  • Trastorno por atracón también causa angustia significativa.

Causas  de los trastornos de la conducta alimentaria

causas y factores de riesgo de los trastornos de la conducta alimentaria

Los trastornos alimentarios pueden afectar a personas de todas las edades, antecedentes raciales / étnicos, pesos corporales y géneros.

Los trastornos alimentarios aparecen con frecuencia durante la adolescencia o la edad adulta temprana, pero también pueden desarrollarse durante la infancia o más tarde en la vida.

Estos trastornos afectan a ambos sexos, aunque las tasas entre las mujeres son más altas que entre los hombres. Así como las mujeres padecen de trastorno de la conducta alimentaria, los hombres igualmente sufren de un sentido retorcido de la imagen corporal.

En base a diferentes investigaciones se ha descubierto que los trastornos de la alimentación son originados debido a una interacción compleja de factores psicológicos, sociales, genéticos, biológicos y de comportamiento. Sin embargo, los investigadores siguen utilizando las mejores tecnologías y la ciencia en general para comprender de mejor forma los trastornos de alimentación.

Algunos de estos estudios se han enfocado en los genes humanos, ya que en ocasiones los trastornos de la conducta alimentaria se manifiestan en cada generación familiar.

Ha sido intenso el trabajo de los investigadores para identificar las variaciones de ADN vinculadas a la tendencia de desarrollar trastornos alimentarios.

Por otro lado, los estudios de imágenes cerebrales permiten una mejor comprensión de esta patología de la alimentación. Por ejemplo, se ha encontrado variaciones en los esquemas de actividad cerebral en personas de sexo femenino con trastornos de la conducta alimentaria en comparación con mujeres sin ningún problema al respecto.

El estudio de imagenología cerebral permite una mejor guía para diagnosticar y tratar los trastornos de la conducta alimentaria.


Tratamiento para los trastornos de conducta alimentaria

Los trastornos alimentarios ilustran claramente los vínculos estrechos entre la salud emocional y física.

El primer paso para tratar la anorexia nerviosa es ayudar a los pacientes a recuperar el peso a un nivel saludable.

Para estos pacientes es clave interrumpir el ciclo de purga compulsiva. Sin embargo, restaurar a una persona a su peso normal o finalizar temporalmente el ciclo de purga compulsiva no aborda los problemas emocionales subyacentes que causan o empeoran por el comportamiento alimentario anormal.

La psicoterapia es una técnica que ayuda en gran manera a las personas que padecen de cualquier trastorno de la alimentación, ayudándolos a comprender sus pensamientos, comportamientos y emociones, los cuales desencadenan dichos trastornos.

Asimismo, ciertos medicamentos han demostrado ser muy buenos para el proceso de recuperación de una persona con trastorno de la conducta alimentaria.

Es de gran importancia que se incluya la atención de un médico a cualquier tratamiento para una persona con trastorno de la alimentación, para que el paciente tenga un adecuado manejo y asesoramiento nutricional, debido a los problemas físicos que causa cualquiera de los tipos de trastornos de la conducta alimentaria.

Estas medidas comienzan a reconstruir el bienestar físico y las prácticas de alimentación saludable.

Tratamiento temprano para el trastorno de la conducta alimentaria

Es importante buscar tratamiento temprano para los trastornos de la alimentación, ya que las personas que sufren de este desorden en la alimentación tienen un mayor riesgo de atentar contra sus vidas y de complicaciones médicas.

Las personas con trastornos de la alimentación a menudo pueden tener otros trastornos mentales, como la depresión o la ansiedad, o dificultades con el uso de sustancias, pero la recuperación completa es posible.

Algunos de los planes de tratamiento que pueden adaptarse a las necesidades de cada individuo pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Asesoramiento nutricional.
  • Psicoterapia individual, grupal y / o familiar.
  • Atención médica y seguimiento.
  • Medicamentos.
  • Psicoterapias.

Las psicoterapias, como una terapia basada en la familia llamada enfoque de Maudsley, donde los padres de adolescentes con anorexia nerviosa asumen la responsabilidad de alimentar a sus hijos, parecen ser muy eficaces para ayudar a las personas a aumentar de peso y mejorar sus hábitos alimenticios y estados de ánimo.

Para reducir o eliminar las conductas de atracones y purgas, las personas pueden someterse a una terapia cognitiva conductual (TCC), que es otro tipo de psicoterapia que ayuda a las personas a aprender a identificar patrones de pensamiento distorsionados o inútiles y a reconocer y cambiar creencias inexactas.

Medicamentos que pueden ayudar a superar los trastornos alimenticios

La evidencia también sugiere que los medicamentos como los antidepresivos, los antipsicóticos o los estabilizadores del estado de ánimo también pueden ser útiles para tratar los trastornos de la alimentación y otras enfermedades coexistentes, como la ansiedad o la depresión.


Ahora que ya sabes que los Trastornos alimentarios hay que tratarlos cuanto antes, ponte en manos de un profesional si tú o alguien de tu entorno crees que pueda estar padeciendo alguno de ellos.

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